Portrait de Mme*** dit La Femme au parapluie

1874
Huile sur toile, H. 144,3 cm x l. 82,3 cm

Henner a réalisé plus de quatre cents portraits. Outre son aspect rémunérateur, la peinture de portraits correspond au goût d'un artiste aimant se concentrer sur la physionomie d’un modèle souvent représenté sur un fond dépouillé et non dans son univers familier. Peu idéalisé, La Dame au parapluie en est un exemple caractéristique.

Mme*** s’appelait Augustine Durand mais il ne s’agit pas ici d’une commande. En 1876, Jules Clarétie évoque ainsi le tableau que Henner avait exposé au Salon de 1874 : « un sphinx bourgeois qui fait songer à une autre Monna Lisa, moins impérieuse et plus modeste. »

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